コラム

2013-03-25

インド ダージリンへの旅


インドの北東部 チベット ネパール ブータンに
囲まれた高山の避暑地ダージリン。先日 訪れてみました。
ヒンドゥー教の聖地カンチェンジュンガ(8598m)の山麓、
このヒマラヤ山脈南側に広がる 標高600m~2000m
の高山地帯で紅茶の女王 紅茶のアートと呼ばれる
ダージリンの紅茶が、生み出されています。


わたしが、宿泊したダージリンの街は、1835年イギリスの
東インド会社がシッキム王よりこの地を買収してから
イギリス人の避暑地として発展しました。
コルカタの暑さに閉口したイギリス人が開拓した山岳りー
ゾートエリアとしての歴史をもつため、街には、今も
イギリス風の建物が多く、植民地時代の面影を残しているようです。
エリア中心を走る『ダージリン鉄道』は、 走る世界遺産
として山岳地帯を今も走っています。


ダージリンの紅茶には、1世紀半の歴史があります。
1840年代から小規模な栽培が試験的に始まって
この地に本格的な茶園が創業したのは、1852年。
スコットランド出身のロバートフォーチュンが、中国の福建省武夷山からコルカタを経由して
運んだ茶樹とその子孫たちがダージリンの大地にしっかり根付いたのです。
英国人の指導により山岳地帯の諸民族が集められ、大規模な茶園経営が開始されました。 


1947年のイギリスの植民地から独立後もダージリンの上質な紅茶を生産しています。
茶園は一時民族的な対立で荒廃の危機をむかえますが、1990年代また安定した生産へと
むかいます。現在90近くの茶園がありキャッスルトンの茶園をはじめ沢山の茶園が
紅茶の世界をリードしています。


わたしが訪れた三月のはじめは、今年はじめての春摘みがはじまったばかり。
山岳地帯を大きな車で約1時間半も走ってたどりついたマーガレットホープの茶園で
はじまったばかりのお茶に出会えたことがとんでもなく感動しました。
ファーストフラッシュの収穫が今はじまったばかり・・・
できたての4種類のお茶をテイスティングルームでテイスティング。
写真の右から二番目のお茶がとてもバランスのとれたお茶に感じました。
青々とした若葉の香りとさかやかな渋みと甘味です。
肌でダージリンの茶園を感じた瞬間でもありました。


これからは、セカンドフラッシュ オータムナルとまた季節によって味が変化していきます。
このセカンドフラッシュのお茶は、マスカテルフレーバーともいわれダージリンの山岳の気温差や
霧の発生など自然が作る香りや甘みが豊かな茶葉を作りだしています。
茶園をみれてまた一段と紅茶が深い飲みものだと気付いています。

この記事を書いたプロ

紅茶教室 M cha-cha-cha [[[ホームページ http://www9.plala.or.jp/cha-cha-cha/ ブログhttp://s.ameblo.jp/mchachacha/]]]

講師 村井美香子

北海道札幌市手稲区新発寒7条11丁目8-25 [地図]
TEL:090-5220-4958

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